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A peste chega a Londres

Servidor público exemplar e autor do mais famoso e minucioso Diário que a história registra, publicado pela primeira vez em 1825, Samuel Pepys (1633-1703)descreve a chegada da Peste a Londres, em 1665. Reproduzido de Gris Tormenta.

*Samuel Pepys

7 de junho. Hoje, muito contra a minha vontade, vi três ou quatro casas em Drury Lane marcadas com uma cruz vermelha na porta, e “Deus tenha misericórdia de nós” escrito lá. Foi muito triste para mim, porque foi, pelo que me lembro, o primeiro …

10 de junho. Até tarde na cama e depois para o escritório a manhã toda. Ao meio-dia comia em casa e ficava no escritório à tarde. À noite, vou para casa jantar e lá, para minha preocupação, fico sabendo que a praga atingiu Londres (embora nas três ou quatro semanas anteriores já tivesse passado). Tudo começou na casa do meu bom amigo e vizinho, Dr. Bumet, na Fenchurch Street, o que me deixa muito inquieto. Para o escritório terminar minhas cartas e depois para casa dormir, preocupado com minha doença e com minha cabeça em muitos outros assuntos: especificamente, colocando minhas coisas e propriedades em ordem caso Deus quisesse me levar. Que Ele me tenha para Sua Glória!

15 de agosto. Cerca de quatro. Fui a pé até Greenwich, onde entrei no quarto do Capitão Cocke, que estava deitado. Algo me lembrou do meu sonho esta noite, que acho que é o melhor que já tive: eu tinha Lady Castlemaine em meus braços e ela me deixava fazer o que eu queria, e então sonhei que não poderia estar acordado, mas que era apenas um sonho, mas como foi um sonho e me deu tanto prazer, que coisa feliz seria se quando estivéssemos no túmulo (como comenta Shakespeare [em Hamlet]) pudéssemos sonhar, e só sonhar sonhos assim , para que não tenhamos tanto medo da morte como temos nestes tempos de peste. Já escurecia cedo, desci a escada do cemitério e fiquei preocupada em encontrar um corpo no beco estreito. No entanto, agradeço a Deus por não estar tão incomodado. Não obstante, […]

31 de agosto. Acima. Eu preparo coisas diferentes para me mudar para Woolwich. A praga subiu muito nesta semana, acima do esperado, para quase dois mil, perfazendo o total de sete mil e algumas centenas, das quais mais de seis mil são por causa da praga. Ele estava escalado em Greenwich. Almocei com Sir W. Boreman e Sir T. Biddulph no primeiro, uma boa torta de veado. Depois, para meu escritório, escrevendo cartas até tarde, e depois para Woolwich, perto do rio, onde me sentia confortável com minha esposa e os outros, e para a cama. É assim que termina o mês, com grande tristeza em público devido à grande praga que está em quase todas as partes do país. A cada dia a notícia fica mais triste com os aumentos. Na cidade morreram sete mil quatrocentos e noventa e seis esta semana, e deles seis mil cento e dois de peste, mas teme-se que o número real seja maior, de cerca de dez mil esta semana, em parte porque é difícil notar os pobres quando o número é muito grande e porque os quacres não querem que sinos sejam dobrados por eles. Nossa frota está procurando os holandeses. Já foi gasto muito dinheiro, o reino não está em posição de gastar mais e o Parlamento não está em posição de dar mais se não for com muito esforço. E para isso, alguém diga: o que nossas frotas anteriores fizeram?

3 de setembro, o Dia do Senhor. No andar de cima, coloquei meu elegante terno de seda colorida e minha nova peruca, que comprei há muito tempo, mas não ousei usar porque a peste estava em Westminster quando a comprei. Eu me pergunto o que acontecerá com a moda das perucas quando a peste acabar, porque ninguém se atreverá a comprar cabelo por medo de infecção, caso tenha sido cortado de pessoas mortas pela peste. No final da igreja, Lord Brouncker, Sir J. Mennes e eu subimos à sacristia a pedido do Juiz de Paz, Sir Theo. Biddulph e Sir W. Boreman, além do Alderman Hooker, para fazer algo para impedir o crescimento da praga. Deus, que loucura do povo, que acompanha os mortos em massa para comparecer ao enterro, está proibido. Nós concordamos com algumas ordens para evitá-lo. Entre outras histórias, elas me contam uma muito emocionante, parece-me, de uma queixa contra um homem da cidade que tirou uma criança de uma casa infectada em Londres. O vereador Hooker disse-nos que era filho de um bom cidadão de Gracious Street, um seleiro que enterrou todos os seus filhos para a peste, que ele e a mulher foram presos e que só queriam salvar a vida do menino: assim, fez com que fosse recebido nu nos braços de um amigo, que o trouxe com roupas novas e limpas para Greenwich. Ao ouvir a história, concordamos em permitir que ela fosse trazida e mantida aqui.

07 de setembro. Levantei às cinco, com muito medo de pegar febre, mas tinha que sair. Junto ao rio, enrolado para me aquecer, até à Torre, onde pedi a lista semanal, que diz que foram oito mil duzentos e cinquenta e dois mortos, dos quais seis mil seiscentos e setenta e oito foram mortos por a peste, um número terrível que nos faz temer que a peste se espalhou tanto que vai continuar entre nós.

13 de setembro. No entanto, assusto o que posso com pensamentos tristes, especialmente por ter minha esposa e família encoraQuando cheguei em casa estava pensando nas coisas de hoje, que tive tanta alegria por um lado quanto melancolia por outro: ver que todo o meu dinheiro está bem e seguro em Londres; ouvir o que aconteceu com meu senhor depois de um ano tão ruim para ele; o declínio de mais de quinhentas pessoas nas listas, o primeiro que ocorre, com esperança de que seja maior na próxima semana. Por outro lado, embora as listas tenham diminuído, dentro dos muros da cidade cresceu, é provável que aumente e está perto de nossa casa; atravessar as ruas com cadáveres que passaram por mim para serem enterrados perto da Fenchurch Street; ouvir que o pobre Payne, meu barqueiro, enterrou um filho e também está morrendo; ouvir que um trabalhador que enviei a Dagnams outro dia para ver como eles estavam morreu de peste. Ouvindo que os capitães Lambert e Cuttle morreram tomando aqueles navios; que o Sr. Sidney Mountagu está com uma febre enorme na casa da Sra. Carteret em Scott’s Hall. Ouvir que uma filha do Sr. Lewes está doente. E, finalmente, que meus dois servos, W. Hewer e Tom Edwards, perderam seus pais, ambos na Paróquia de Santo Sepulcro, para a praga esta semana, o que me deixa muito triste, e com razão. No entanto, assusto o que posso com pensamentos tristes, especialmente por ter minha esposa e família encorajadas. Sepulcro, por causa da peste desta semana, o que me deixa muito triste, e com razão.

31 de dezembro, Dia do Senhor. É assim que termina o ano, para minha grande alegria, desta forma: Aumentei o meu capital este ano de 1.300 para 4.400. Acho que tive benefícios pela minha diligência e porque meus empregos aumentaram com o de Tesoureiro de Tânger e Inspetor de Suprimentos. É verdade que vivemos momentos muito tristes devido à grande praga, e isso me custou maiores despesas por ter que sustentar parte da minha família por muito tempo em Woolwich, enquanto estive com meus funcionários em Greenwich, mais uma empregada em Londres, mas espero que o rei nos compense por isso. No entanto, a praga se reduziu a nada, e pretendo ir a Londres assim que puder. Minha família, ou seja, minha esposa e minhas empregadas, estão lá há duas ou três semanas. A guerra com a Holanda continua muito mal por falta de dinheiro, o que não temos nem esperamos. Nunca vivi tão feliz (além disso, não tive tanto) como vivi neste tempo de peste, pela boa companhia de Lord Brouncker e do Capitão Cocke, e por ter conhecido a Sra. Knepp e Coleman e seu marido, e o Sr. Laneare, e tivemos muitos bailes às minhas custas em minha cabana. Minha família está bem desta vez, e todos os amigos que conheço, exceto minha tia Bell e alguns dos filhos de minha prima Sarah, que morreram de peste. Muitos que eu conhecia muito bem estão mortos. No entanto, a cidade enche-se rapidamente e as lojas começam a abrir. Peço a Deus que a praga continue diminuindo, porque afasta o Tribunal do local de trabalho e por isso tudo continua errado na coisa pública, porque à distância eles não pensam nisso.

Trechos do Diario, 1660–1669, de Samuel Pepys, tradução e prefácio de Joaquín Martínez Lorente. Espasa Calpe, Madrid, 2007.

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